Moringa : une plante qui purifie l’eau et lutte contre la faim

Publié le : 10 janvier 20249 mins de lecture

Le moringa, également connu sous le nom d’acacia blanc, est une plante médicinale qui contient une grande quantité de vitamines et de minéraux, des substances capables de fournir des effets antioxydants et anti-inflammatoires. C’est pourquoi les effets du moringa peuvent aider à lutter contre l’anxiété, certaines maladies respiratoires et la perte de poids. En outre, les scientifiques estiment que la plante est résistante aux adversités causées par le changement climatique et qu’elle a une grande valeur nutritionnelle.

A quoi sert le moringa ?

La plante présente un certain nombre d’avantages, tant pour la santé et la nutrition humaines que pour l’économie et l’environnement. Si chaque famille vivant sous les tropiques avait un moringa planté dans son jardin, il y aurait moins de faim et de malnutrition dans le monde. En effet, le moringa peut être utilisé comme complément alimentaire. Dans le monde des soi-disant « super-aliments », le moringa a pris de l’importance. Il existe treize variétés de cette plante, qui appartient à la famille des Moringaceae, dont les plus courantes sont le moringa oleifera et le moringa stenopetala. Le moringa pousse très rapidement et peut atteindre une hauteur de 12 mètres. La plante s’adapte également bien aux zones où il est difficile pour les plantes de pousser, comme les endroits chauds et secs. Les aliments répondent également à des besoins fondamentaux, fournissent de l’énergie et maintiennent le corps en bonne santé. En Afrique et aux Philippines, de nombreuses familles plantent un arbre à moringa dans leur jardin pour assurer leur propre consommation. Toutes les parties de la plante sont utilisables. Les feuilles, les gousses vertes, les fleurs et les graines ont une grande valeur alimentaire, et toutes les parties de la plante, y compris les racines, ont un usage médicinal.

Nutriments présents dans le moringa

Ce qui surprend le plus les chercheurs, c’est la richesse de la plante moringa en termes de nutriments. Non seulement elle possède une grande variété d’antioxydants, de protéines, de vitamines et de minéraux, mais elle les a également en forte concentration dans ses feuilles fraîches. La plante contient sept fois plus de vitamine C que l’orange, quatre fois plus de vitamine A que la carotte, deux fois plus de protéines que le yaourt et trois fois plus de potassium que la banane. Enfin, elle est riche en calcium et en fer, deux nutriments essentiels au maintien de la santé humaine. En outre, la plante possède tous les acides aminés essentiels que notre corps ne produit pas. C’est pourquoi le moringa est considéré comme « l’arbre miracle ». En Éthiopie, l’espèce de moringa la plus courante est le stenopetala, qui est largement planté sur les pentes des montagnes de Konso et autour des maisons et des huttes en chaume des habitants. La plante garantit un minimum d’éléments nutritionnels à la population locale, en particulier aux enfants.

Les feuilles et les fleurs

Les feuilles de Moringa ont une saveur légèrement épicée, semblable à celle du cresson. Elles peuvent être consommées de différentes manières, notamment crues en salade ou cuites dans des soupes. Un plat très apprécié en Indonésie et au Timor oriental est préparé avec ses fleurs frites dans de l’huile de coco, puis immergées dans du lait de coco. Ce mets s’appelle makansufa et se mange avec du riz ou du maïs. Ses fleurs sont également souvent utilisées dans les salades et pour préparer le thé de moringa. Ses gousses vertes ont une saveur similaire à celle des pois chiches et peuvent être consommées cuites. Lorsque la plante est jeune et mesure en moyenne 30 cm de long, ses racines ont une réserve nutritionnelle qui permet de les consommer en salade ou en ragoût. Toutefois, après cette période, les racines se dessèchent et ne peuvent plus être consommées. L’huile extraite des graines peut également être utilisée dans diverses recettes.

L’absorption des nutriments

L’absorption des nutriments dépend beaucoup de la manière dont le légume est préparé. En le faisant bouillir pendant de longues périodes et en jetant le bouillon de cuisson, de nombreuses vitamines fondamentales pour la nutrition sont gaspillées. Une façon efficace de consommer la plante est de sécher ses feuilles et de les transformer en une poudre semblable au matcha, car cela préserve ses nutriments. Dans le sud-ouest du Sénégal, de 1997 à 1998, des chercheurs ont enseigné cette recette aux cliniques locales, aux médecins et aux infirmières pour éviter que les enfants, les femmes enceintes ou allaitantes ne meurent de malnutrition. Les mamans ont été invitées à consommer cette poudre avec leurs repas pour produire plus de lait pendant la période d’allaitement. Son utilisation en tant que complément alimentaire se développe et la poudre de moringa a été commercialisée pour pallier une éventuelle carence en vitamines et en protéines. Outre le format en poudre, qui peut être ajouté à diverses recettes, il existe également une version en gélules.

Quelles sont les maladies que le moringa peut soigner ?

Le moringa est l’une des plantes les plus utilisées dans la médecine traditionnelle ayurvédique. Selon cette tradition, la plante permet de traiter et de prévenir 300 maladies. Parmi les propriétés vantées, certaines ont été récemment vérifiées par la communauté scientifique. Des études montrent que la plante est un larvicide et un répulsif potentiel pour les moustiques Anopheles stephensi, vecteur de la malaria, et Aedes aegypit, transmetteur de la dengue. Des recherches ont également montré qu’un composé de la plante inhibe la leishmaniose. Une autre étude a montré que les infusions d’eau chaude de fleurs, de feuilles, de racines, de graines et de tiges ou d’écorce de moringa ont des activités antispasmodiques, anti-inflammatoires et diurétiques. La plante est également reconnue comme étant antipyrétique, antiépileptique, anti-inflammatoire, antiulcéreuse, antihypertensive, antitumorale, hypocholestérolémiante, antioxydante, antidiabétique, antibactérienne et antifongique. En médecine traditionnelle, le jus de fleurs de moringa est utilisé pour améliorer la lactation humaine et le thé de ses feuilles est indiqué pour les rhumes et les infections. Les fleurs fraîches sont recommandées en cas d’anémie, d’ulcères gastriques et de diarrhée.

Comment prendre le moringa ?

Outre les différentes utilisations présentées ci-dessus, le moringa possède d’autres potentialités qui font l’objet d’études. L’huile de ses graines, par exemple, a une importance industrielle et est utilisée pour lubrifier les machines, dans les cosmétiques et comme biocarburant. La plante est également utilisée comme fourrage pour nourrir les moutons, les chèvres, les lapins, les poulets en liberté et les vaches laitières. Et comme la plante fleurit toute l’année, ses fleurs sont une option pour nourrir les abeilles. Un autre facteur qui souligne l’importance de la plante est son potentiel de traitement chimique de l’eau par décantation des bactéries et des déchets. Après avoir macéré les graines de moringa et les avoir ajoutées à l’eau, elles attirent l’argile, les sédiments et les bactéries, qui s’accumulent au fond du récipient et rendent l’eau claire et potable. Trois graines purifient environ un litre d’eau. L’idéal est d’utiliser des graines récemment récoltées pour le traitement de l’eau. Le temps de décantation idéal est de 90 minutes, mais plus le temps de repos est long, plus la quantité de particules qui s’accumuleront au fond du récipient sera importante. Après ce processus, l’eau doit être filtrée ou tamisée.

Alternative

En outre, plusieurs études analysent un composé actif basé sur les graines de la plante, qui pourrait être mis en œuvre en tant qu’agent coagulant alternatif viable dans les stations d’épuration conventionnelles. Actuellement, des produits chimiques tels que les sels d’aluminium sont utilisés pour coaguler et floculer l’eau, ce qui produit une boue dont les composés ne peuvent être éliminés d’aucune manière. L’utilisation du moringa permet de former une boue totalement biodégradable qui ne présente aucun risque pour l’environnement. Les recherches montrent que les graines de moringa ne modifient pas de manière significative le pH et l’alcalinité de l’eau et n’entraînent pas de problèmes de corrosion.

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